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Uber成立新部门Freight 布局长途货运专车市场



      BI中文站 10月27日报道

      Uber已经在各大城市推出客运和外卖送餐服务,现在它打算进军长途货运市场,它已经成立了一个名为Uber Freight的新部门。

      Uber在7月份以6500万美元的价格收购了自动驾驶卡车公司Otto,为它进军长途货运市场奠定了基础。

      Otto一直专注于开发自动驾驶卡车技术,设备厂商或货运网络可以购买它开发的自动驾驶卡车设备并安装到它们自己的卡车上,同时Otto心底还暗藏着一个愿望,那就是建立它自己的卡车运输专车市场。

      Uber Freight部门的产品负责人埃里克·博尔迪尼斯(Eric Berdinis)表示:“在被Uber收购之前,Otto就一直想要改变运输行业。虽然我们是从宣布自动驾驶卡车起步的,但是我们一直想建立一个能让自动驾驶卡车繁荣发展的市场。”

      这些计划的进度加快了,自从4个月前被Uber收购以来,Otto已经悄然推出它的新卡车货运业务Uber Freight。

      Uber的新市场

      Uber一直直言不讳其雄心壮志。公司首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)在接受BusinessInsider采访时表示,公司肯定会进入卡车货运市场。

     卡兰尼克说:“这是一项富有挑战的、有趣的和细微的业务,进入这个领域肯定会非常紧张,但这也让我十分兴奋。”

      Uber Freight部门推出的第一款产品是一个市场,它是托运人和卡车之间的一个纽带或桥梁,就像将司机和乘客联系在一起的Uber应用一样。

      现在大多数公司处理货运事务的方式是,先找一家经纪商,然后由这家经纪商向多家卡车货运公司报价,然后为客户挑选最佳货运服务商并安排相关事宜。经纪商按15%到20%的比例抽取佣金。

      一开始,Uber Freight市场将除掉中间商,根据市场供求关系为托运人提供实时托运价格。虽然这个市场的很多细节还有待完善,但这可能意味着卡车货运服务的价格会大幅上涨。

      虽然动态实时定价模式可能意味着托运人最终达成货物托运交易时拿到的价格会高于或低于他找经纪商帮忙牵线搭桥达成交易时拿到的价格。但是博尔迪尼斯相信,消除中间商的市场模式会更加经济高效一些。

      他说:“掌握实时价格信息,你就可以省下一大笔钱。让中间商牵线搭桥其实并不高效,其实这些人整天就是忙着打电话。”


Otto和Uber团队

      建立Uber Freight

      像Convoy和CargoX这样的初创公司也在努力打造它们自己的卡车货运专车服务,它们跟Otto一样,也看到了这中间的商机,但是这件事做起来却很难。比如一家名为Cargomatic的初创公司就曾做过这方面的努力,结果烧掉数百万美元资金之后也没能成功,不得不灰溜溜地退出了这个领域。

      博尔迪尼斯相信,凭借Uber的知识产权和覆盖全球的运营团队,一定能让Uber Freight成为卡车货运专车服务市场的大赢家。

      博尔迪尼斯说:“我们说的是动辄数十万美元的大宗货运服务,你需要一家上规模的公司才能处理好这类业务。”他的言外之意是Uber具备了这一条件,因为Uber的办事处已经遍及全球。

      完成收购Otto的交易后,Uber派遣大量跨行业的物流专家和运营人才进入Otto总部。Otto还发出了招聘启事,为旧金山和芝加哥的Uber Freight业务寻找运营经理。


      提供卡车货运专车服务并不容易,至少不是在Uber应用中添加一个新的服务选项以及在说明文字中加一句“支持卡车货运”这么简单。

      货物载重的匹配和调度是一项非常复杂的工作,比如运输有毒物质时必须找一辆能够运输这类有毒物质的卡车才行。

      与货运行业打交道也是一大难题,因为这个行业使用的系统与Uber现在所用的系统截然不同并且古老陈旧。有一次,博尔迪尼斯去一家货运服务公司参观,他手下的人发现这家公司所有的桌子上都有很多小孔,原来这家公司一直都在使用老式的打字机,显然最近才把打字机扔掉。

      最后,Uber Freight团队还想改变货运行业的一些传统做法,比如换掉驾驶员的出勤时间记录表。

      博尔迪尼斯称:“进入货运行业时最困难的事情是与我们合作的人习惯使用的系统都太陈旧了。这不仅仅是更换硬件设备那么简单,现在他们必须学会使用基于云的新产品,而不是坐在一排服务器边上工作。”

      Uber Freight业务如何融入Uber的整体规划

      如果Uber Freight成功地打造出一个卡车货运专车市场,它就能够成为推广自动驾驶汽车的一个渠道。与Uber Freight签约的运输公司和托运人将成为Otto自动驾驶卡车设备的第一批客户。

      博尔迪尼斯称:“如果他们愿意与我们合作并且想早点加入进来,那么他们就会最先享受到自动驾驶技术带来的好处。”

      这种方法与Uber打算将其自动驾驶汽车整合到Uber网络中时使用的方法很相似。自动驾驶汽车在任何情况下都不会取代人类驾驶员,它们只会成为市场的一部分。

      博尔迪尼斯说:“我们对未来的设想只有两件事:市场和自动化。不管是消费者客运业务还是货运业务,都是如此。”

      Uber将在获得托运人批准的情况下从Uber Freight应用中收集数据,比如某人使用刹车或加速的频率,然后利用这些数据来完善其自动驾驶系统。

      Uber Freight已经悄然上线了,它将在未来的几个月里与多家托运人和运输公司合作,预计明年初正式发布。