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行业知识

物流包装面临的问题以及其发展趋势


      在整个物流运作过程中,包装是一个重要的环节。如今,随着制造业加快自动化、智能化转型升级,特别是电子商务快速发展促进了企业经营模式的变化,订单碎片化导致物流快递化,使物流包装这个细分领域既面临新的挑战,同时也迎来了难得的发展机会:一些最新的技术设备得到应用,一些最新的运营模式开始被尝试。物流包装技术水平的不断提升,将为物流行业的整体进步提供巨大推动力。

      物流包装作为包装中一个细分的领域,大体指商品生产完成后、交付客户前,在仓储、运输、流通中使用的包装产品和服务。从生产角度看,物流包装是生产的最后一道工序,也是生产的组成部分;从流通的角度看,物流包装是保护商品状态完好无损的工具和条件。由此可见,物流包装与生产、流通具有密不可分的关系。

      近几年,尽管我国的物流包装行业取得了一定的进展,但由于诸多原因,目前我国的物流包装发展也暴露出一些问题。

      1.物流包装的浪费和成本问题。

      我国人口众多,制造企业数量庞大,商品流通数量巨大,这些都造成我国包装资源消耗数量惊人;在促进包装工业迅速发展的同时,也带来了包装废弃物的持续增加。但令人堪忧的是包装废弃物的回收利用率较低,一方面,大量原本可以继续回收利用的包装被当作无用废物直接抛弃,造成资源浪费;另一方面,增加了废弃物的处理成本,给自然环境带来生态负担。

      在惯常的物流包装中,很多企业使用一次性纸箱或木箱,循环使用包装的占比非常低。我国属于林木资源匮乏的国家,很多原材料需要进口。由于原材料供需关系的波动、汇率波动等众多不可测因素,都会导致原材料成本的变化。而造纸行业属于污染较严重的行业,随着全社会环保意识加强,国家环保监管水平提高,包装生产的成本也会随之提高。这些因素都可能导致物流包装的成本及整个供应链的成本不断上升。如何通过采用新技术或新模式降低整个供应链上的物流包装成本,已成为企业面临的重要课题。

      2.物流包装标准化问题。

      现阶段,我国很多行业物流运作的通常惯例是:上游供应商给下游企业发货,常常使用一次性纸箱、木箱进行货物包装与运输,即使采用带板运输方式,由于托盘标准不统一或者没有在整个供应链上实现托盘循环共用,货物在送达目的地后需要人工卸车、重新码盘再入库存放。情况必然使得货物运输、搬运、堆垛、存储等流通环节的作业量增加,既增加了货物损坏的风险,又耗费了时间和人力,导致物流运作效率降低,物流成本升高。

       标准化、系统化是物流运作的本质特征,它强调各个环节、各个组成部分的协调和配合。在实际应用中,各种包装材料、包装尺寸、包装容器规格、包装机械、包装检验等方面的技术要求并不是孤立的,需要从供应链角度考虑和设计。目前因我国物流包装的规范化和标准化程度较低,难以实现有效的衔接和重复回收再利用,这必然导致企业无效作业增多,包装成本增加,效益下降,对整个社会来说,也可能造成环境污染和资源浪费。我国著名物流专家吴清一教授一直积极推进托盘标准化与循环共用体系建设,近年来提出了单元化物流理论并大力推动其实践应用,对于促进我国物流包装标准化具有重大意义。

      3.包装材料和包装设备创新能力不足问题。

      物流包装工作是从生产的末端开始的,其本身是生产制造的一部分。随着制造业技术进步,高效大规模流水线生产体系的建立,使得包装工作也必须依靠先进的机械设备,才能跟得上高效的生产体系。因此,先进的包装设备已经成为不可或缺的重要生产工具。

      包装设备主要指完成全部或部分包装作业的机器。其中包括成型、填充、封口、裹包等主要包装设备,完成清洗、干燥、杀菌、贴标、捆扎、集装、拆卸等前后包装工序的设备,以及输送、选别等包装辅助设备。

      包装设备门类、品种繁多,主要包括几个方面:第一,直接完成包装过程的各种机械,如填充机、裹包机、贴标机、灌装机、封口机、多功能包装机、捆扎机、清洗机、干燥机、杀菌机等。第二,包装材料、包装容器的制造设备,如纸、塑料、复合材料、玻璃及金属等材料和容器的制造机械。

      从总量上看,我国已成为世界包装大国,但在包装材料和设备研发能力方面仍与发达国家存在较大差距。代表包装技术前沿的中高端的包装基础材料、包装机械(食品饮料包装、塑料薄膜等)仍为欧美、日本等发达国家主导;国内包装技术研发及创新工作仍须努力。

      物流包装发展新趋势

      近年来,以互联网技术为代表的信息技术迅猛发展,商业竞争加剧,新的商业模式层出不穷。这些都标志着物流迎来了技术变革的激情时代,而物流包装技术必然也显现了全新的发展趋势,主要体现在以下三点:

      1、全新的材料。

      当前,环境问题日趋重要,资源能源更趋紧张,构筑循环经济社会,走可持续发展道路已成为全球关注焦点和迫切任务,并成为各行各业发展及人类活动的准则。因此,目前可降解材料成为包装行业关注的热点。

      可降解包装材料是指在特定时间内造成性能损失的特定环境下,其化学结构发生变化的一种材料。可降解塑料既具有传统塑料的功能和特性,又可以在完成使用寿命之后,通过阳光中紫外线的作用或者是大气、土壤及水中的微生物作用,在自然环境中分裂降解和还原,最终以无毒形式重新进人生态环境,回归大自然。可降解塑料主要分为合成光降解塑料、添加光敏剂的光降解塑料和生物降解塑料以及多种降解塑料复合在一起的多功能降解塑料。

      2、全新的模式。

      传统的包装产品制造企业和包装服务商仅仅从产品的角度考虑问题,只是将包装视为物流链条的一项配套服务来讨论,很少主动研究物流系统与包装系统之间相互协调的问题。随着互联网技术的不断发展以及全球经济一体化进程的加快,市场竞争也悄然发生变化,逐渐由过去传统的企业之间的竞争向供应链之间的竞争转变。在整个供应链中,包装作为重要的商品贯穿于其中,并且对整个供应链的运营成本有着重要的影响。因此,为了更好地适应市场需要,物流包装企业正积极转变观念,从产品提供者的角色积极向物流服务型企业靠拢。

      托盘和包装箱的共享租赁、循环使用的模式正是这种趋势的体现。在这种模式下,包装企业不再只是包装物的供应商,更是为包装产品在供应链运作中提供物流服务的物流商。包装企业通过包装产品流通中心,在制造企业与其下游客户之间实现包装物的持续快速周转和同步生产配合。新的运营模式使得一次性购置成本较高的新型材料的包装产品可以替代一次性包装产品,并可以被反复使用。在长时间循环往复的物流运营中,最初较高的包装投入被分摊到整个包装的使用寿命内,单次成本就可以降低很多,因而可大大降低整条供应链的包装成本。

      3、全新的理念。

      在包装领域,现在最热门的两个理念:一个是“以人为本”的理念,主要应用了最新的人机工程学的成果;另一个是包装全生命周期管理理念。

      人机工程学应用到物流包装领域,要求物流包装应首先满足人的要求。主要包括:

      1)安全要求

      物流包装必须保证在物流全过程中不会对人或环境造成任何危害,尤其是对危险物品的包装,一定要采取严格的防范措施,避免因包装破损、老化、撒漏等造成对人的危害或对环境的污染。

      2)适宜的劳动强度

      在物流运作过程中,要考虑劳动者的劳动强度和保护身体健康的要求。根据人机工程学的研究,物流包装要促进人力搬运的合理化;因此,采用人工装卸作业时,其包装重量必须限制在人的允许能力之下;包装的外形尺寸必须适合人工作业。

      3)物流包装方便化要求

      方便功能是包装本身所应具有的,而物流中的配送、流通加工等环节对包装方便性提出了更高要求,即分装、包装的开启和再封合包装都要求简便易行。

      目前,很多包装设备、包装器具在设计时都会考虑到以上这些因素。

      包装的全生命周期管理理念是指:使用包装要从包装材料、生产、运输、仓储、使用到废弃回收整个生命周期中的各个环节建立起系统有效的低碳化体系,构建整个包装服务流程环保的优化策略,即生产加工过程中要规范包装产品的选材及结构,运输、仓储、装卸过程中低碳化物流策略,简约化、人性化的低碳消费包装策略,以及绿色化回收原则,以实现包装在整个生命周期过程中综合碳排放最低化。低碳包装的宗旨即是在包装的整个生命周期过程中遵循5R理念(Reduce—节约能源、减少污染,Reevaluate—绿色价值、环保选购,Reuse—重复使用,Recycle—分类回收再利用,Rescue—保证自然、万物共存),以期达到生命周期中碳排放最低,这对于节能环保具有重大意义。

      总之,物流包装新的时代已经到来,物流包装的进步需要方方面面共同促进。随着更多物流包装新技术、新产品、新模式在实际运作中推广应用,最终必定能够产生丰厚的回报,让物流行业进入一个更美好的明天。